Wirbelsturm

Hurrikan „Nate“ erreicht amerikanische Golfküste

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Als dritter Hurrikan innerhalb von nur sechs Wochen hat der Sturm „Nate“ am Samstagabend (Ortszeit) das amerikanische Festland erreicht. Mit Windgeschwindigkeiten von 136 Kilometern in der Stunde prallte er als Hurrikan der schwächsten Kategorie eins südöstlich von New Orleans nahe dem Mississippi-Delta auf die Küste am Golf von Mexiko. Das teilte das Hurrikan-Zentrum in Miami mit.

Zuvor waren vom südöstlichen Louisiana bis zur Grenze Alabamas zu Florida Hurrikan- und Sturmflutwarnungen ausgegeben worden. Auch die 2005 vom „Katrina“ überflutete Metropole New Orleans hatte sich auf „Nate“ vorbereitet. Als potentiell besonders gefährdet galt außerdem die Region Biloxi/Gulfport in Mississippi: Hier könnte der Sturm dem Hurrikan-Zentrum zufolge um Mitternacht Ortszeit zum zweiten Mal auf die Küste treffen.

Keine Erkenntnisse über Schäden

Wegen der Dunkelheit gab es zunächst keine konkreten Erkenntnisse über Schäden. Die Behörden hatten dazu aufgerufen, „Nate“ sehr ernst zu nehmen, obwohl er sich entgegen Befürchtungen am Samstag nicht zu einem Hurrikan der Kategorie 2 verstärkt hatte.

Naturgewalt
Hurrikan „Nate“ trifft die Vereinigten Staaten
© AFP, reuters

Stattdessen schwächte er sich sogar leicht ab. Die hohe Geschwindigkeit von zeitweise mehr als 36 Stundenkilometern, mit der er sich über das warme Wasser des Golfes fortbewegte, und der Einfluss trockener Luft verhinderten ein weiteres Erstarken.

Als größte Gefahr galten weiter Sturmfluten: So hatten Meteorologen gewarnt, dass in manchen Küstenabschnitten mehr als drei Meter hohe Wellen an Land gepeitscht werden könnten. In New Orleans hatte Bürgermeister Mitch Landrieu für die Nacht zum Sonntag vorsorglich eine Ausgangssperre verhängt.

Da die Stadt sehr tief liegt, waren Überflutungen befürchtet worden. Die städtischen Behörden äußerten sich aber zugleich optimistisch, dass die Pump-Anlagen die etwaigen Wassermengen bewältigen würden. Vorsorglich wurden aber Gebiete außerhalb der Deichanlagen und Fluttore um New Orleans evakuiert. 2005 hatte „Katrinas“ Wucht zu katastrophalen Dammbrüchen geführt. Insgesamt waren damals an der Golfküste 1800 Menschen durch den Sturm ums Leben gekommen.

„Nate“ hatte vor seiner Ankunft in den Vereinigten Staaten in Mittelamerika mindestens 26 Todesopfer gefordert. Dutzende Menschen wurden am Samstag noch vermisst. Der Sturm verursachte in Costa Rica, Nicaragua und Honduras starken Regen, Überschwemmungen und Erdrutsche. Zahlreiche Häuser wurden beschädigt.

In den Vereinigten Staaten war die texanische Küste am 24. August vom Hurrikan „Harvey“ getroffen worden, der unter anderem die Metropole Houston unter Wasser setzte. Danach traf am 10. September „Irma“ in Florida auf Land und richtete Schäden in weiten Teilen des Sonnenschein-Staates an. Nur zehn Tage später wurde außerdem das amerikanische Außengebiet Puerto Rico von Hurrikan „Maria“ massiv verwüstet.

Quelle: dpa
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