FAZ plus ArtikelBioNTech-Paar Türeci und Sahin

Wenn Wissenschaftler unfreiwillig zu Weltrettern werden

Von Monika Ganster
09.10.2021
, 15:59
Power-Paar: Ugur Sahin und Özlem Türeci
Die Begründer von BioNTech, Ugur Sahin und Özlem Türeci, sind mittlerweile berühmt. Doch sie suchen das Rampenlicht nicht. Bei einem Auftritt in Frankfurt erzählen sie trotzdem auch Privates.
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Es kommt selten vor, dass Wissenschaftler wie Helden empfangen werden. Ugur Sahin und Özlem Türeci, die mit ihrer Firma BioNTech den ersten und bislang wirksamsten Impfstoff gegen das Coronavirus schufen, sind im Literaturhaus Frankfurt auf ein dankbares Publikum getroffen. Ein Ehepaar, das das Rampenlicht nicht sucht, aber seine herausragende Rolle in dieser Pandemie akzeptiert hat. Wie Bilbo Beutlin aus „Herr der Ringe“ fühle er sich manchmal, gesteht Sahin, der sich viel lieber ganz der „schönen Wissenschaft“ widmen würde, aber nun zusammen mit seiner Frau zu unfreiwilligen Weltenrettern erkoren wurde.

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Alles begann im Januar 2020 mit einem Artikel in der Fachzeitschrift Lancet über einen Virusausbruch in der chinesischen Stadt Wuhan, der Sahin so beschäftigte, dass er „ein bisschen zu rechnen“ begann. Seine Ergebnisse waren beunruhigend. Seine Frau erinnert sich, dass er sie beim Frühstück „wie immer in seiner analytisch-mathematischen Art“ von der realen Gefahr eine Pandemie überzeugt hätte, neu sei allerdings sein alarmierter Ton gewesen.

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Monika Ganster- Portraitaufnahme für das Blaue Buch "Die Redaktion stellt sich vor" der Frankfurter Allgemeinen Zeitung
Monika Ganster
Redakteurin in der Rhein-Main-Zeitung.
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