Privater Frachter gestartet

Würmer fliegen ins All

20.02.2021
, 20:18
Hebt ab Richtung ISS: die Antares-Rakete von Northup Grumman
Der private Frachter „Cygnus“ ist zur Internationalen Raumstation ISS aufgebrochen. Mit an Bord: Nahrung für die Astronauten, Equipment für Weltraumspaziergänge – und Würmer für die Wissenschaft.

Mit Würmern und mehr als dreieinhalb Tonnen Nachschub an Bord ist der private Frachter „Cygnus“ am Samstagnachmittag (Ortszeit) zur Internationalen Raumstation ISS aufgebrochen. Die unbemannte Kapsel hob von einer Startbasis auf Wallops Island an der amerikanischen Ostküste ab, wie Videoaufnahmen der amerikanischen Raumfahrtbehörde Nasa zeigten. Anfang der kommenden Woche soll die „Cygnus“ an die ISS andocken.

Der Frachter, gebaut von dem amerikanischen Luft- und Raumfahrtunternehmen Northrop Grumman, startete an der Spitze einer 43 Meter hohen Rakete des Typs „Antares“. An Bord befinden sich Nahrung für die sieben Astronauten auf der ISS, Equipment für Weltraumspaziergänge und mehrere Experimente. Eines soll zum Beispiel untersuchen, wie sich die Muskeln von Würmern in der Schwerelosigkeit entwickeln. Die Nasa erhofft sich davon neue Erkenntnisse zu den Auswirkungen von Langzeitmissionen auf die Gesundheit ihrer Besatzungen.

Sobald die Crew die Ladung auf die ISS gebracht hat, wird sie die „Cygnus“ mit dem Abfall der vergangenen Wochen füllen. Der Müll soll später gemeinsam mit der Kapsel beim Wiedereintritt in die Erdatmosphäre verglühen.

2018 hatte der deutsche ESA-Astronaut Alexander Gerst mehr als ein halbes Jahr auf der Internationalen Raumstation ISS gelebt und gearbeitet. Zum ersten Mal seit mehr als einem Jahrzehnt sucht die Europäische Weltraumagentur ESA wieder neue Astronauten. Das Bewerbungsverfahren beginnt offiziell am 31. März, am 28. Mai endet die Bewerbungsfrist, wie die ESA mitteilte. Die Bewerber müssen unter anderem fließend Englisch und eine weitere Fremdsprache sprechen und eine Bescheinigung eines Flugmediziners vorlegen, dass sie ausreichend fit sind. Abgesehen von einem umfangreichen Fragebogen gehört auch ein Motivationsschreiben zu der Online-Bewerbung.

Quelle: dpa
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